Загадочны ли альбиносы?

Белый цвет в одежде людей и в окраске животных часто становился символом особых их качеств: изысканности, благородства, мягкости (кошки Уолта Диснея), могущества и власти (фильмы с Джеймсом Бондом), таинственности и посвященности (белые коровы индусов), исключительной жестокости (белая акула-людоед).

Неужели действительно в белых животных есть что-то особенное? Исследования, проводившиеся в Германии, показали, во всяком случае, что животные белого цвета медленнее реагируют на опасность, чем другие. По этой причине, возможно, они были первыми среди прирученных человеком животных. Этим объясняется их особая ласковость.

Однако воздержимся от обобщений: в большой толпе белых кошек не все одинаковы. Их репутация животных со слабым здоровьем, например, базируется на недоразумении. Безусловно, кошки-альбиносы стали белыми в результате несчастного случая, отсутствия пигментации. По той же причине у них красные глаза. Их котята также будут белыми и слабого здоровья. Но ничего общего не имеют с ними белые кошки-носители доминирующего белого гена W. С голубыми, оранжевыми или разноцветными глазами, но никогда с красными, это сильные и здоровые кошки. Но их потомство не обязательно тоже будет белым.

Европейские, британские, американские короткошерстные, мейнкуны, турецкие ангоры… Множество пород существует в белом варианте. Они снова входят в моду, не без участия рекламы, конечно. Диснеевской кошке Дюшес предстоят еще долгие прекрасные дни.

К несчастью, доминирующий ген W может давать нежелательный побочный эффект глухоты по причине недоразвития внутреннего уха кошки. Долгое время считалось, что этому подвержены только белые кошки с голубыми глазами. В действительности глухими могут родиться кошки и с оранжевыми, и с разноцветными глазами.

Более того, для передачи признака глухоты достаточно, чтобы только голова у кошки была белой. Поражены могут быть оба уха или только одно. Глухие кошки исключаются из селекционной работы. Во избежание неприятных сюрпризов следует все же проверить уши котенка, которого вы собираетесь купить.

Источник: Непомнящий Н.Н. — Ваша кошка/Содержание, кормление, лечение. — М.: ГАММА ПРЕСС 2000, ООО «Гамма-С.А." при участии «ЧАО и К0», 1998. — 512 стр. — 386 стр.