Кошка с точки зрения зоологии

 

 

«Человек кормит меня, он заботится обо мне,
- думает собака, -
значит, он — Бог».
«Человек заботится обо мне, кормит меня,
- думает кошка,-
значит, я — Бог».

По зоологической классификации наши кошки относятся к:
классу — млекопитающие (Mammalia)
подклассу — одноутробные (Monodelphia)
отряду — хищники (Carnivora)
подотряду — виверрообразные (Viverroidea)
семейству — кошачьи (FELIDAE)
роду — малые кошки (Felis)
виду — домашние кошки (felis Catus)

Вид — совокупность особей с общими морфологическими признаками, занимающих один (сплошной или частично разорванный) ареал. В природных условиях виды отделены друг от друга полной репродуктивной изоляцией (то есть животные разных видов не могут скрещиваться и давать потомство), это свойство и позволяет виду сохранить себя, не потерять качеств, присущих только ему. Тем не менее можно отметить, что в условиях неволи могут происходить межвидовые скрещивания и появляться потомство (например, так называемые «хонорики» — потомство от хорьков и норок).

Зоологи выделяют разное число видов кошачьих, в различных источниках: их по крайней мере 38 (включая домашнюю кошку). Больших кошек (которые, из-за особенности строения голосового аппарата, могут рычать, например лев, тигр, леопард, ягуар) выделяют в вид Panthera. Остальные (которые рычать не могут) относятся к виду FEL1S (малые кошки). Отдельно от них выделяют гепарда, у которого когти не втягиваются, как у собаки;- Acinonyx. Некоторые зоологи выделяют рысей (с коротким хвостом) в отдельный вид — Lynx, а оцелотов, у которых 36 хромосом (а не 38, как у всех остальных),- Leopardus.

Надо отметить, что все кошачьи, независимо от размеров и среды обитания, очень схожи между собой по строению тела, повадкам и образу жизни. Это хищники, приспособленные самой природой к охоте. У них крепкое и гибкое тело, мощные когти, отличное зрение и слух. Как правило, они не догоняют свою жертву (исключение — гепард), а подстерегают (часто прыгают на нее сверху), поэтому кошки обожают лазить по деревьям, и даже наши домашние любимцы ищут возможность залезть повыше. Кошачьи много спят — до 18 часов в сутки. Их «режим питания» в природе таков: активная и быстрая охота, обильная еда, длительный сон, переваривание пищи, отдых, голод, снова охота. Живут все кошачьи обычно не стаями, как дикие родичи собак (волки, например), а в одиночку. Прайд львов — это скорее гарем одного самца, из которого изгоняются подросшие сыновья. Отсюда особенности поведения и больших, и малых кошек — у них не заложено природой повиновение вожаку, они «гуляют сами по себе». Это ни в коем случае не говорит о «глупости», кошек — отнюдь. Людской «шовинизм» проявляется в следующем: я приказываю кошке принести тапочки, она этого не делает, значит, она глупая. Я приказываю собаке принести тапочки, она их приносит — она умная. Кошка может прекрасно понимать человека, просто она не считает нужным повиноваться глупым с ее точки зрения приказам. Она может принести вам игрушку, но тогда, когда САМА хочет играть. В этом ее основное отличие от собаки.

Шевченко Е. А. КОШКИ: племенное разведение, генетика и выставки.- М: 000 «Аквариум-Принт», 2008. — 160 с: ил. — 8–9 стр.

 

Доместикация (одомашнивание)

Человек приручил кошку, чтобы
иметь возможность погладить тигра.
Б. Шоу

 

 

Доместикация — процесс исторического преобразования диких животных в домашних. Сначала человек приручил диких животных, а затем, постепенно, сделал их не просто живущими рядом с собой, а еще и в определенной степени зависимыми от него. Животные получают от человека пищу, защиту, кров, но в обмен дают ему пищу, одежду, используются как тягловая сила и т. п. Так возникли сельскохозяйственные животные, разведение которых направлено на получение того или иного вида продукции.

Кошку одомашнили позже всех других животных. Собаки, коровы, лошади жили рядом с человеком уже 10- 12 тысяч лет назад, а первые сведения о кошках появились за 4000 лет до н. э. Первые сведения о кошках, по-видимому, одомашненных людьми, найдены в Древнем Египте. Вероятно, именно там, в одном из сильнейших и богатейших государств того времени, возникла возможность хранить большие запасы зерна. На зернохранилища, разумеется, делали набеги крысы и мыши, и тут как нельзя кстати «подвернулись» кошки. Трудно сказать, стали кошки в Египте богами за «боевые заслуги» или кошки-боги снизошли до помощи людям. Главное в том, что «дикая тварь из дикого леса» поселилась рядом с человеком — и началась история их дружбы.

В XX веке, в связи с общим улучшением условий жизни, с массовой миграцией населения в города возникла потребность (и появилась возможность) содержать дома животных, не приносящих видимой материальной выгоды. Люди стали приобретать птичек, маленьких собачек (которых так и называли — «комнатные»), кошек. Надо отметить, что содержание мелких животных стало доступно не только аристократам, но и людям средних слоев. Возникло понятие «домашние животные» — как противопоставление скорее не «диким», а «сельскохозяйственным». Домашние любимцы, компаньоны — это животные, которых мы содержим и разводим дома для нашего удовольствия, для общения.

Как же в целом повлиял на животных процесс одомашнивания? Изменения происходили очень значительные, затрагивающие не только внешний вид (морфология, строение, костяк, окрас и т. п.), но также и поведение животного.

Изменился сам тип животных, их костяк, телосложение (появились карлики и великаны), животные стали более разнообразными по типу, в отличие от исходных диких форм. У домашних животных изменился даже объем органов пищеварения (как следствие обильного кормления), несколько уменьшилась масса сердца.

Многие дикие предки животных имели «покровительственную» окраску, которая маскировала их, делала менее заметными в природе. Так, для кошек, имеющих «лесное» происхождение, характерен рисунок табби, более незаметный среди кустарников, деревьев. Для кошек, происходящих от «степных», характерен «зонарный» тиккированный окрас. У кошек культурных окрасы очень разнообразны, от белого (почти не встречается в популяциях «диких» кошек) до серебристых, пойнтовых и других. Ученые также отмечают изменения в структуре волосяного покрова (почти у всех видов домашних животных есть породы с волнистой шерстью, удлиненной или, наоборот, укороченной.

Некоторые специалисты считают, что короткий хвост, а также вислоухость — также результат одомашнивания. Такие изменения называют «доместикационными»; вероятно, они- результат накопления естественных мутаций, которые не выжили бы в природе, были бы удалены естественным отбором. Все мы знаем историю возникновения поро ды шотландская вислоухая: кошку с такими ушками нашли в Шотландии. Если бы это животное не подобрал человек, маловероятно, чтобы оно выжило. Скорее всего коты данной популяции могли бы воспринимать ее как «больную», «не соответствующую норме», и у кошки могло бы не быть потомства. Что касается хвоста у кошек породы курильский бобтейл, то природа не создавала «породу с укороченным и изломанным хвостом». На островах Курильской гряды появились животные с такой мутацией. Закрепилась она не под влиянием одомашнивания, а благодаря изолированности популяции. (Популяцией называется совокупность свободно скрещивающихся между собой особей одного вида.)

Домашние животные меньше или почти не зависят от природы: изменились даже сезонные процессы, например линька. Живущие дома, в тепле, кошки могут линять почти в любое время года, независимо от сезона.

Изменился не только внешний вид одомашненных животных, но и их поведение. У них наступает раньше половая зрелость, они более плодовиты, сезонный ритм воспроизводства их часто утрачивается или сдвигается. У диких кошек совершенно определенный цикл эструса (течки). В природе это позволяет выжить, получить здоровое потомство именно тогда, когда природные условия наиболее благоприятны. Наши домашние кошки хорошо питаются, живут в теплом помещении, при постоянном искусственном освещении. Течка может проходить у них довольно часто, независимо от погодных условий и времени года.

Немаловажный результат одомашнивания — изменение поведения животных, типа их нервной деятельности. Домашние животные более уравновешенны, спокойны, идут на контакт с человеком, достаточно легко обучаются.

И, разумеется, главный результат доместикации — появление пород домашних животных.

 

Шевченко Е. А. КОШКИ: племенное разведение, генетика и выставки.- М: 000 «Аквариум-Принт», 2008. — 160 с: ил. — 10–12 стр.

  

Предшественники домашней кошки

Я кошка, гуляю сама по себе. 
Киплинг Р.

 

Из Египта кошки попали на Ближний Восток, в Индию, Китай. В Европу кошек привезли римляне. Постепенно кошка как домашнее животное распространилась по всему земному шару, часто благодаря «службе» на кораблях, где кошки истребляли крыс.

Мы можем выделить несколько видов диких кошек. Это лесной африканский кот (Felis libyca), чей ареал обитания — большая часть Азии и север Африки. Это животное среднего размера, не очень крепкой конституции, окраса «тиккированный табби» — шерсть зонарного окраса, с нечеткими полосами на ногах и мордочке.

Упомянем также о коте Felis chaus («кот джунглей»), чьи мумии были найдены в Египте. У этого животного зонарныи окрас (каждый волосок окрашен поперечными зонами, что создает общий окрас, как у многих диких животных — оленей, зайцев). Вероятно, домашние кошки Египта происходили от этих двух видов.

В Европе жила европейская лесная кошка (Felis silvestris). У нее более четко выраженные полосы (вероятно, это необходимо для маскировки именно в лесу, тогда как «зонарный» окрас более подходит для полупесчаных территорий, степей). От своих африканских собратьев европейская кошка отличается более массивным, крепким типом.

Ученые не могут достоверно сказать, какие именно дикие кошки стали основой домашней кошки в Европе: F. libyca скрестилась с F. Silvestris или «привозные» кошки адаптировались к европейскому климату и составили свою популяцию. Нам, к сожалению, неизвестно, как именно (с генетической точки зрения) происходил процесс одомашнивания кошки. Вероятно, все же произошли какие-то мутационные изменения в их поведении, ибо домашние кошки отличаются от своих диких собратьев уравновешенным нравом, общительностью, даже котята их более доверчивы к человеку. Возможно, что существует «ген доместикации», который тормозит развитие или проявление агрессии у кошек. А возможно, что этот ген возник вследствие спонтанной мутации, и человек «закрепил» этот ген в популяции домашних кошек бессознательно, оставляя у себя дома наиболее ласковых и общительных котят. Следствием доместикации некоторые исследователи считают то, что домашняя кошка никогда не становится «взрослой» до конца и в какой-то мере считает человека своей мамой, которая накормит и пожалеет, причешет и развлечет.

Интересен и такой факт. В настоящее время ведется работа по выведению новой породы «саванна» — результата межвидового скрещивания домашней кошки и малой дикой кошки. Часть котят-гибридов наследуют характер своих диких родителей, и, по признанию заводчиков, таких животных совершенно невозможно держать дома (их усыпляют).

Мы не можем точно сказать, от каких именно диких предков произошли определенные породы кошек. Скорее всего предками британцев были европейские лесные кошки (у них сходный тип конституции), а сиамы, вероятно, произошли от африканского кота. По всей вероятности, длинношерстные кошки появились в результате мутации в современном Иране (в прошлом — Персия, отсюда и название породы — персидская).

Исследования показали, что самые «древние» окрасы домашних кошек — черный, голубой, красный, а также биколоры (двуцветные). Появившиеся в Юго-Восточной Азии мутации аллели «С» — сиамский окрас «cs» и бурманский «сь» — более поздние, и были закреплены человеком (оба гена — рецессивные и без искусственного отбора скорее всего исчезли бы из популяции).

 

Шевченко Е. А. КОШКИ: племенное разведение, генетика и выставки.- М: 000 «Аквариум-Принт», 2008. — 160 с: ил. — 13–14 стр.